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【科普系列】关于癌症你知道多少?(三)

来源: 时间:2015-02-03 12:48:06

摘要:和大家分享清华生物系菠萝写的癌症科普系列文章的第三部分。菠萝在美国博士毕业,现在在圣地亚哥做药物研发。文章内容仅代表作者观点!(七):转基因食物会导致癌症么转 基因绝对是近几年在各个

和大家分享清华生物系菠萝写的癌症科普系列文章的第三部分。菠萝在美国博士毕业,现在在圣地亚哥做药物研发。

文章内容仅代表作者观点!

(七):转基因食物会导致癌症么

“转 基因”绝对是近几年在各个媒体出勤率最高的词汇之一,所有能炒的都炒过了,所有能吵也都吵过了。我只想负责任地说:目前为止没有任何一篇经得起推敲的高质 量研究论文证明转基因食物能致癌。网上盛传的法国研究的大鼠吃转基因食物致癌的文章,我专业的评语是:”扯蛋”。当然很欣慰地看到这种哗众取宠的垃圾论文 已经被撤稿了(1):

官方:http://www.elsevier.com/about/press-releases /research-and-journals/elsevier-announces-article-retraction-from-journal-food-and-chemical-toxicology

“转基因食物完全无害”,本身就是一个在科学上无法证明的命题。即使它一直无害,保不齐100年后会不会有一个人因为转基因而嗝屁了呢?

作为严谨的科学家,我们只能说,在有人能证明它有害之前,它是无害的。作为不太严谨的科学家,我个人觉得转基因有害的可能性是微乎其微的

这个一方面可以理解为自我安慰,因为我知道自己在美国长期吃各种转基因食物,所以说美国人不吃转基因的可以歇菜了。

科学家没事搞转基因干嘛?一是为了省钱,二是为了赚钱。

我 们这种无聊科学家,搞些转基因农作物或者动物,无非是为了让它们在生长中产生竞争优势,要么长得壮,要么长得快,要么多结果,要么不被虫咬。归根到底,都 是为了降低成本,喂饱更多人,这其实和以前袁隆平做人工选育水稻目的是一致的,只不过随着科学家对生物科学,尤其是基因重组技术理解的增加,我们终于可以 不靠天吃饭,而自己能够构造出更优良的动植物来卖钱。地球人口还在高速增长,在2040年左右预计将达到80亿(2)。对食物的需求会翻一倍,如果没有转 基因作物,随着土地减少,人口增加,很多人吃不饱,到时候还有人在乎转基因不转基因么?

大家谈转基因色变,但是到底什么是转基因,我估计除了被“二十一世纪是生物的世纪”忽悠进生物系的人之外,绝大多数人只是凭空想象。

转基因的本质是给细胞加入新的功能蛋白质,这些新蛋白质或许能促进生物体生长,或者能生产抗药性等等,但是无论如何,它们只是蛋白质。所以我们吃转基因食物,就是吃了传统食物+新蛋白质。那转基因食物是否致病的争论的本质就应该是新引入的蛋白质是否对人体有害。

我之所以觉得转基因有害的可能性微乎其微,是因为这种新引入的蛋白质有害的可能性微乎其微。

第 一:人类还没有掌握自己创造全新功能蛋白质的能力。转基因引入的所谓新蛋白质,其实都是自然界存在的,只是我们把生物体A的某种优势蛋白,加入到生物体B 中,让B获得这种特性。比如给牛转基因,加上人的胰岛素蛋白,这样牛奶中就可以提取胰岛素了,牛吧!既然是自然界中存在的蛋白质,那么转基因蛋白就没有理 由比正常蛋白更有害。

第二:所有的蛋白质都是20种基本氨基酸构成的,在人的胃和小肠里都会被蛋白酶分解成氨基酸而被吸收。所以无论蛋白 质是啥转基因的产物,最终被人体吸收的都是那么20种氨基酸。红烧转基因荧光双眼皮鲨鱼和红烧青藏高原纯净无污染鲤鱼,吃到肚子里都是一样的;麦当劳专供 转基因五彩玉米饭和黑土地五谷杂粮营养饭,吃到肚子里也都是一样的。

总 而言之,而对于转基因,大家大可不必谈“转”色变。我支持大家吃健康的食物,也尊重个人选择,如果你真的怕转基因,又能买到确定非转基因的食品,那固然 好。如果像我一样,没有条件也没时间去鉴别每种食物是不是转基因,不如放轻松一点,与其天天窝在网上看转基因的新闻,不如出去跑跑步来得健康。

参考文献:

1: http://www.elsevier.com/about/press-releases/research-and-journals/elsevier-announces-article-retraction-from-journal-food-and-chemical-toxicology

2: http://esa.un.org/wpp/unpp/panel_population.htm

(八):怎么才能用上国外最新的抗癌药

自从用上微信,最近常有人问:“菠萝,我有个亲戚得了XX癌,听说美国有最新的药XX,但是中国没有卖,你有途径能买到么?”

这 几年是欧美新抗癌药物研发的收获季节,在临床上有不少药物取得了挺好的效果,给患者和家人带来了希望。晚期肺癌,皮肤癌,前列腺癌,白血病等等都有了新的 治疗方法。但是99%的新抗癌药都先在美国和欧洲上市,中国市场往往有几年的滞后。所以对中国的病人来说怎么买到只在欧美出售的抗癌药,是一个很现实的问 题。

如果你爸是李刚,那我相信肯定会有神奇的办法,我下面说的只是针对普通家庭在不违法的情况下的选择。

首先要明确的 是,抗癌药在美国(多数欧洲国家)是处方药,所以除去通过医生之外,是没有办法能够拿到的。对处方药的控制在欧美非常严格,对待医生没有看到病人就开具处 方药的惩罚非常严重,会直接导致吊销医生执照。由于美国医生的工资非常高,所以正常情况下是不会有人冒险做这件事情的。这和“高薪养廉”很相似,一方面 “高薪”,一方面“严打”,保证大家守规矩。这也从根本上堵住了 “合法” 出售抗癌药给中国的机会。

所以对刚开始的问题,抱歉,我没有办法买到。

那是不是就没办法了呢?也不是的,还是有一些其他途径。

最 简单的处理是让病人直接来美国(或者欧洲)。只要来美国找到肿瘤科医生,满足条件后,就能用上最新的药了。但是这个选择有一个基本要求,就是病人身体要足 够好,能坐长途飞机和顺利入关。 如果满足了这个基本条件,来美国看病就有两个选择,第一是走 “正门”, 第二是走 “偏门”。 “正门” 是指直接联系肿瘤医院,让它们出具邀请函,然后去签证。这个选择很安全,整个过程中会有美国医院全程指导,很有保障。但是问题是需要大笔资金做保障。众所 周知,美国和欧洲的医疗是很贵的,完全靠着保险系统才让大家都能看病。从中国来看病肯定是没有保险的,所以医院为了安全,往往需要病人支付一大笔的保证 金,才会出具邀请函,这个数额不同医院不同,但是对肿瘤科来说,上百万人民币是肯定的。“偏门” 就是冒充旅游来美,然后在这边以“低/无收入人群”看病,会省很多钱。在美国签证政策放宽了以后,病人以及家属可以用旅游的名义来美国,这样子就避开了让 医院出具邀请函的步骤,因此不需要大额的前期保证。这个的问题是入关会有风险,如果被盘问,有被遣返的可能。我一方面理解大家走“偏门”的原因,另外一方 面,这种行为对美国医疗系统和信用系统是巨大的损害,孰知每一个按照“低收入”来美国看病,然后在网上津津乐道的人,最终都由美国辛勤劳动的中产阶级给你 们买单?我支持大家持旅游签证来美,省去前期麻烦,但如果财力能承受,请尽量不要滥用“低保”这个福利。

如果因为种种原因,病人不能来美,还有办法么?还有一个办法是去香港或者欧洲其他管制没有这么严格的地方购买。这是个巨大的市场,相信有很多人在做,万事问Google或者百度就好。

最 后一个办法其实是我最想说,而大家往往不会直接想到的:在中国申请加入临床试验!由于中国市场巨大,现在最新的抗癌药,在欧美批准以后甚至之前,都会开始 在中国进行临床试验,以希望尽快在中国上市,这中间往往有1~3年的时间。这其实是一个巨大的 “免费医疗” 的机会。临床试验的参与者通常不需要缴纳药物的费用,而且还常常受到特别照顾,甚至有补贴。只要找到新药在中国临床试验的消息,就可以到相关医院进行登记 注册,如果满足要求,在中国就可以加入临床试验,比跑一趟人生地不熟的美国好多了。参与临床试验听起来有点让人担心:我的亲人是不是成了小白鼠呢? 不是的。传统意义上,参与临床试验很大的风险是疗效和剂量不准,药物可能完全无效,或者即使有效但是不知道该用多少,用量太低没效果,用量太高有毒性。但 是抗癌新药在中国开始的临床试验相对安全很多,因为同样的药在欧美已经通过了2期临床试验,医生已经知道了疗效,有效剂量,最大耐受剂量等等信息。在这种 情况下参与临床试验,和药物被证实批准后的治疗几乎没有任何区别。对了,被师弟们提醒,参与临床试验还有一个严肃的风险:有一定概率(一般小于50%)被 分到 “对照组”,而不是 “实验组”。“对照组” 里面一般使用的是当下最好的治疗方式,”实验组” 里面用的才是新药。临床试验一般是 “双盲”,就是病人,医生都不知道谁是 “对照组”,谁是 “实验组”。所以参加临床试验和来美国接受治疗,还是有区别的。

查阅临床试验的数据库有以下几个:

(1)北美临床试验注册中心(ClincalTrials.gov)(http://clinicaltrials.gov/)

(2)中国临床试验注册中心(ChiCTR)(http://www.chictr.org/cn/proj/search.aspx)

(3)世界卫生组织(WHO)国际临床试验注册平台(International Clinical Trials Registry Platform,ICTRP) (http://apps.who.int/trialsearch/)

祝福大家都能用上新药,早日让癌症不再是绝症。

(九):中医能治疗癌症么

上次写了网络上火爆的 “转基因”,不出意料,收到不少讨论,应接不暇,很有意思。我不禁感叹大众逻辑思维的缺陷和媒体对人思维的操控效果。今天想再讨论下另一个网络热门话题:“中医”,基本就是继续找骂的节奏。

先说明一下,这一期是我写的系列里面最不 “科学” 的一次,里面充满了我个人情感和个人价值观,与 “科学家” 身份无关。

我 从小身体孱弱,中药汤吃了无数,西药也吃了很多。所以个人作为优秀小白鼠,对中医西医都有丰富的第一手资料。扁桃体发炎的时候有时吃青霉素胶囊,也有时候 喝板蓝根冲剂,青霉素来得快,板蓝根来得很慢,但是最后反正都好了。很多 “小毛病” 都是这样,选中药确实没啥问题。

图片说明:双盲实验,西医证明一个药物是否有效的基本实验原则。

但是到了癌症这里,西医基本实现了垄断,从放疗,化疗,靶点药物,骨髓移植到最近火得不行的免疫治疗,无一不是西医的理论和实践。

那么中医能治疗癌症么?作为普通群众,我觉得答案应该是 “能”,毕竟在现实中确实有光吃中药就稳定下来的癌症病人;但是作为被西方科学系统 “洗脑” 过的科学家,我又非常犹豫,因为我们并不知道病人 "如何/为什么” 被中药治好了。

中 医和西医之争,我觉得更多是哲学之争,而非纯粹科学之争。中医强调 “系统” 和 “经验”,西医强调 “对症” 和 “证据”。在西医系统里面,你不仅需要治好病人,而且还要明确知道为什么治好了,所以我们在药厂一方面开发药物,一方面拼命寻找和药效相关的 “生物标记”(biomarker)。有一个能预测药效的 “生物标记”,是很重要的,比如诺华最新的抗肺癌药ZYKADIA‎,只对ALK基因突变的病人才有用 (1)。在临床试验和目前进入市场后,只有基因测序是ALK突变的病人才会使用ZYKADIA。

中医则完全没有这个 “困扰”,只要治好了病人,即使100个里面只治好了一两个,我们就会说中药有效!这是很多西方人不相信中医,很多中国科学家近年来对中医排斥的重要原 因:中医到底是拼运气还是真科学?! 但是在癌症这件事情上,治愈率低不是根本问题。因为即使西方上市的抗癌药,不用 “生物标记”,而用到不筛选的癌症病人身上,效果也是很差的。比如ZYKADIA用到所有肺癌病人身上,有效率不会超过3%(因为只有4%左右肺癌病人有 ALK突变,而ZYKADIA对70%左右ALK突变病人有效)。

其实,以往在 “生物标记” 被广泛理解和应用之前,很多抗癌药都过不了临床试验,因为这些试验药物对绝大多数(95%以上)病人都没效果。现在美国的药监局(FDA)正在联合各大药 厂开展一个大项目:从以前 “失败” 的药物中淘金子 (2)。理由是虽然 “失败” 的试验药物在大规模临床试验中对多数病人都没啥效果,但是如果对其中有一个或者几个病人有效,如果我们现在能用新的生物检测技术,知道这一个或者几个病人 有什么特别之处(基因突变,肿瘤代谢,表观基因组学之类的),也许这些 “失败” 的药物就能焕发青春,被开发成只针对有这类病人的 “特效药”。

我 觉得相似的道理,中医治疗癌症之所以不受大家待见,是因为它对绝大多数人都没啥效果,但是如果能把 “生物标记” 的概念引入中医,是不是能从一定程度上改变大家的观点呢?还没那么简单。因为中药还有一个严重不符合西方科学观的东西:靶点是未知的!西药的 “生物标记” 绝大多数时候都和药物的靶点直接相关,比如ZYKADIA直接针对的就是突变的ALK蛋白活性,这同时也是 “生物标记”。中药就麻烦了,”调养五脏六腑” “增强身体机能” “促进代谢废物排出”,说白了,就是 “综合调理”。但是在西方科学家眼中,这简直就是伪科学和民科。

我们之所以不知道中药的靶点,是因为我们不知道中药里到底有什么,特别是什么是有效成分。一堆的草药,动物尸体,粪便(不信啊,去查查 “夜明砂”)之类的东西煮在一起,谁知道里面到底啥是有效成分?别说中药了,你知道 “小鸡炖蘑菇” 里面啥是有效成分么?

现 在很多人尝试用现代科学的方法分离中药中的核心有效成分,可惜成功的很少,但是偶尔也有运气好的,比如大名鼎鼎的 “青蒿素”,这种从中药青蒿中提取的化合物对治疟疾有奇效,在世界上救了几百万人,在2011年得到了号称 “诺贝尔奖前传”的 “拉斯克奖临床医学奖” (3)。我个人觉得如果中药是 “单方”,提纯化合物可能还有希望,如果是 “复方”,用现在的技术和理念,大家真可以洗洗睡了。可惜,中药绝大多数都是复方。

目前,我觉得纯靠中医取代化疗放疗来治癌症风险太大,成功率不会超过1%。但是中医作为西医化疗放疗后的身体调理,可能比用西医更好。西医因为靶点太单一,要做全面身体调理基本不可能的,这个时候,也许 “一锅乱炖” 的中药反而会好一些。

改变中医在抗癌界地位的最终办法还得是大规模临床双盲实验,让客观效果说了算。这是不变的真理,对各种医疗办法和技术都适用,无论你是东方医学还是西方医学,喜欢混沌还是单一。

最 后说句不科学的幻想:最近两年癌症研究领域的最大突破是临床上免疫疗法的成功,虽然目前还是早期,只测试了很小部分病人,但是临床实验结果确实让人鼓舞, 比如在皮肤癌中的效果超越了现有的所有药物,让很多只能活几个月的病人多活了几年 (4)! 我一直觉得中医中很多药强调的所谓 “系统调理”,也许靶点是在免疫系统?!如果是这样,也许我们真有幸有一天在抗癌药物领域看到中国传统医药大发异彩了。

参考文献:

1: Shaw A, et al. Ceritinib in ALK-Rearranged Non-Small-Cell Lung Cancer. N Engl J Med. 2014;370(13):1189-97.

2: Cancer researchers revisit 'failed' clinical trials, Nature, 2013.http://www.nature.com/news/cancer-researchers-revisit-failed-clinical-trials-1.12835

3: Artemisinin: Discovery from the Chinese Herbal Garden, Cell. 2011 Sep 16;146(6):855-8.

4: http://www.medpagetoday.com/MeetingCoverage/ASCO/46159

来源:奴隶社会 微信 作者:菠萝 原题:与癌症作斗争(三)

 

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